Zaza: I’ll be haunted by ridiculous penalty miss for rest of my life

Date published: Tuesday 5th July 2016 10:55

Simone Zaza: Penalty was ridiculed on the internet

Simone Zaza: Penalty was ridiculed on the internet

Simone Zaza has apologised for letting Italy fans down with his bizarre penalty miss at Euro 2016  – saying it will haunt him for the rest of his life.

The Italy striker was second on the list to take a spot-kick after Germany held the Azzurri to a 1-1 quarter-final draw in Bordeaux on Saturday night.

Zaza did not worry goalkeeper Manuel Neuer in the slightest, however, as he blazed the ball over the bar after indulging an unorthodox run-up which resembled intensive jogging on the spot.

While Graziano Pelle also missed his penalty, meaning Italy fell 6-5 to Germany in the shootout, Zaza has been the target of widespread ridicule on social media ever since he made his eccentric attempt.

The 25-year-old Juventus player has now asked for forgiveness from the Italian public, insisting his embarrassment will haunt him for the rest of his life.

Oltre a chiedere scusa, aggiungo che mi dispiace aver deluso tutte le persone che hanno vissuto, gioito, creduto e alla fine sofferto per questa Squadra. Io mi assumo le mie responsabilità come ho sempre fatto, e vado avanti, consapevole che questo gruppo ha reso fieri gli italiani…quelli VERI. Quelli che hanno sempre tifato per Noi, indipendentemente dal valore della squadra. Quelli che prima di ogni partita cercavo di “spiare” e guardare negli occhi, per capire che non eravamo solo 23 in campo, ma un popolo intero….. Mi sento di ringraziare tutte le persone che mi hanno sostenuto dopo questo episodio, coscienti che la mia non era presunzione, e ci tengo a sottolinearlo questo. E soprattutto voglio dire che sono anche io un tifoso di questa nazionale, perciò oltre ad essere deluso, triste e incazzato con me stesso, sono anche orgoglioso di aver visto risvegliata una nazione differente da tutte le altre. Ciò che è successo me lo porterò dentro per tutta la vita. Era il momento più importante della squadra, anche ovviamente mio. Ed io l’ho fallito. Forse tra qualche anno si ricorderanno solo alcuni episodi e non di quei 23 che hanno dato l’anima in ogni allenamento per essere pronti partita dopo partita. Ma questo è il calcio, ed è così. Scusate ancora.

A photo posted by Simone Zaza (@simonezaza) on

In an Instagram post, he wrote: “Beyond apologising, I must add that I’m sorry to have disappointed all the fans who celebrated, who believed in us, and who ultimately suffered because of this team.

“I take responsibility as I always have and move forward, knowing that we’ve made Italy proud.

“I would like to thank all the people who have supported me after this incident, understanding that I didn’t mean to mess up like I did – I must emphasise that.

“I’m also a fan of the national team so in addition to being disappointed, sad and angry with myself, I am proud that we have helped to rekindle the country’s passion for football.

“What happened will follow me around for a lifetime. It was most important moment for the team, and for me, and I failed.

“But that’s how football is. Once again, I’m sorry.”

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